Cuando mueren las lenguas. La extinción de los idiomas en el mundo y la erosión del conocimiento humano

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Cuando las ideas se extinguen, todos nos empobrecemos. Las voces de los últimos hablantes de muchas lenguas se están silenciando y no podrán escucharse de nuevo. La desaparición de ideas que enfrentamos en la actualidad no tiene paralelo en la historia de la humanidad, y dado que la mayoría de las lenguas del mundo todavía no han sido descritas, no se sabe con exactitud qué es lo que nos arriesgamos a perder. Cuando mueren las lenguas explora una diminuta fracción del amplio conocimiento que pronto va a desaparecer. Los lingüistas, muy pocos para semejante tarea, procuran dejar registro de las lenguas en peligro, mientras que unas cuantas comunidades nativas se esfuerzan por revivirlas. Algunas de estas voces se preservarán en archivos, en formatos impresos o en registros digitales. Así, es posible que los últimos hablantes que generosamente han compartido su saber con otros logren  que sus ideas persistan un poco más, tal vez que sean publicadas en libros como este.

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